Літак ХВ 70
Фатальний кінець: Роботи виконувалися в рамках першого етапу контракту, укладеного ВВС США з фірмою "North American Aviation". Строк контракту минав 15 червня 1966 року, замість передбачалося укласти єдиний контракт між ВВС США й НАСА. Перший етап завершувався польотом 2-го прототипу, що відбувся 8 червня. Споконвічно планувався самий звичайний політ, але в останній момент на нараді, що проходила на авіабазі Эдварде, у польотний план включив надзвуковий кидок.

Для льотчика Элвина С. Уайта така робота не представляла особливої складності, тому керівник літних випробувань полковник Коттон порахував можливим призначити на політ нового другого пілота майора Карла С. Кросу, що не літав ще на ХВ-70. Звичайна справа, коли в повітрі проводиться фотографування й кінозйомка досвідченого літака, що виконує іспитовий поле. Із проханням про виконання такої зйомки для рекламних цілей звернулася фірма "General Electric".

Вона попросила організувати проліт у складі групи декількох реактивних літаків, оснащених двигунами General Electric, включаючи, звичайно, літак ХВ-70. ХВ-70 злетів в 7.15, набрав висоту, після чого екіпаж приступився до виконання завдання. На висоті 9500 м льотчики розігнали машину до швидкості М=1,4 і взяли курс на південний захід. Потім зменшили швидкість до околозвуковой, повернули на схід у район зустрічі з літаками, задіяними у фотосесії, F4B Phantom И, дві машини Northrop (T-38A Talon і F-5A Freedom Fighter) і Lockheed F-104N (спеціальний варіант винищувача F- 104A, оснащений додатковим ракетним двигуном і призначений для тренування астронавтів).

Фотозйомка виконувалася з літака Lear Jet, також оснащеного двигунами фірми "General Electric". Прямого каналу радіозв'язку з екіпажем ХВ-70 екіпажі інших літаків не мали зв'язок ішла через авіабазу Эдварде. Фотозйомка пройшла успішно, всі літаки добре тримали лад. Фірма "General Electric" одержала чудові знімки, які, на жаль, для реклами не придалися

Різкий вихор: Фотографії не використовувалися в рекламних цілях через трагічний розвиток подальших подій. Приблизно в 9.30 літак F-104N небезпечно зблизився із ХВ-70. Пілотував F-104N старший льотчик-дослідник НАСА Джо Уолкер, професіонал найвищого класу, що налітав 4995 годин, у тому числі на ракетоплані Х-15, що розвивав швидкість 7250 км/ч. Уолкер намагався триматися за бомбардувальником, але поступово F-104N став зміщатися убік закінцівки правої площини крила ХВ-70.

Зовнішні частини крила бомбардувальника були відхилені долілиць на кут 30". З відхилених долілиць частин крила сходили потужні вихри. Раптово у вихор потрапив і літак F-104. Вогненна куля. Потоком повітря від крила ХВ-70 винищувач різко жбурнуло убік, і він урізався в правий кіль бомбардувальника, зрізавши його майже повністю, потім ударився об лівий кіль і звалився на ліву площину крила ХВ-70.
Список сторінок: 1 2 3 4